História do Vidro

Apesar de empregar o vidro há muito tempo, o homem só começou a produzir este material em torno de 4.500 anos atrás. Há varias teorias de como tenha se iniciado.

Uma delas é que seria a partir da escória da produção de metais e outra dos “vidrados” que já se empregavam em cerâmicas, para que as mesmas tivessem uma superfície lisa e livre de porosidade. Outras relatam que o vidro surgiu pelo menos 4.000 anos A.C.. Julga-se, entretanto, que os egípcios começaram a soprar o vidro em 1.400 A.C., dedicando-se, acima de tudo, a produção de pequenos objetos artísticos e decorativos, muitas vezes eram confundidos com belas pedras preciosas.

Há também a teoria que conta que mercadores fenícios descobriram acidentalmente o novo material ao fazerem uma fogueira - na beira da praia - sobre a qual apoiaram blocos de nitrato de sódio (que serviam para segurar suas panelas). O fogo, aliado à areia e a o nitrato de sódio, originou, pela primeira vez acredita-se, um líquido transparente, o vidro.

Porém a história preferida dos vidreiros é que naquela época, mercadores atravessavam o deserto da região do oriente médio, onde hoje se encontra o Iraque, com uma carga de natrão. O natrão é um mineral constituído de carbonato de sódio, e mais para frente vamos ver que é uma das matérias-primas empregadas na elaboração de vidro. O natrão era empregado por suas características antissépticas nas mumificações.

Estes mercadores pararam para montar o acampamento durante a noite, e se viram com dificuldade de encontrar aonde apoiar a panela para cozinhar o jantar. A solução encontrada foi de empregar pedaços do natrão que transportavam sobre a areia do deserto. A união do calor do fogo com as principais matérias-primas produtoras de vidro fez surgir um material viscoso que escorreu e ao esfriar assumiu um aspecto brilhante que encantou aos mercadores. Estava descoberto como fazer vidro.

Fonte: Abividro, Wikipedia e USP


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